Zhou está haciendo su debut en los entrenamientos de F1 en Austria con Alpine


El líder del campeonato de Fórmula 2, Zhou, ha realizado regularmente pruebas privadas en coches de F1 durante los últimos 12 meses en su puesto en la Academia Alpina, a la que se unió en 2019 bajo su anterior interpretación de Renault. Actualmente también es el piloto de pruebas oficial de Alpine F1.

Zhou condujo el Renault F1 del año pasado en la prueba de postemporada en Abu Dhabi, pero ahora tiene una primera impresión de las máquinas de 2021 cuando reemplaza a Fernando Alonso en la sesión de entrenamientos de apertura del viernes en el Red Bull Ring.

«Conducir en la FP1 en un fin de semana de Gran Premio de Fórmula 1 es como un sueño hecho realidad y un paso más hacia mi objetivo final de convertirme en piloto de Fórmula 1», dijo Zhou.

«Va a ser un momento muy especial. Me preparo lo mejor posible para estar listo y también me aseguro de poder lograr todos los objetivos y planes que el equipo me ha marcado.

«No había muchos pilotos chinos en la Fórmula 1, por lo que será un gran orgullo estar al volante de un coche de F1 durante un fin de semana de carreras.

«Se vuelve aún más especial conducir el auto de Fernando, ya que él me inspiró a seguir una carrera en las carreras a una edad temprana.

«Estoy muy satisfecho con mi desempeño hasta ahora y estoy muy agradecido por el apoyo que tengo de mis compañeros. Mi objetivo es maximizar esta oportunidad y estoy ansioso por hacerlo».

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Zhou será solo el segundo piloto chino de F1 en competir en un fin de semana de Gran Premio, siguiendo los pasos de Ma Qinghua, quien compitió en cinco FP1 en 2012 y 2013.

Zhou tiene experiencia en Red Bull Ring en los autos de F1 actuales después de realizar una prueba en pista de dos días en un automóvil Renault 2018 en septiembre pasado.

El jefe de Alpine, Laurent Rossi, confiaba en que la experiencia de conducir un coche de F1 durante un fin de semana oficial de Gran Premio beneficiaría al joven de 22 años.

«El desafío para los pilotos jóvenes de ingresar a la F1 es increíblemente difícil y nos enorgullecemos de apoyar a los talentos emergentes en este camino», dijo Rossi.

«En su papel de piloto de pruebas, Guanyu ha asistido a sesiones de prueba y simulador, por lo que la práctica libre en un automóvil actual es un paso lógico e importante para una de las estrellas más brillantes de la academia.

«Esta experiencia lo ayudará mucho, ya que está haciendo un progreso muy sólido hacia el objetivo final de un asiento de F1 a tiempo completo».

Alpine ya ha confirmado su alineación de F1 para el próximo año después de que Esteban Ocon firmara un nuevo acuerdo a largo plazo, lo que significa que volverá a trabajar con Alonso en 2022.

Sin embargo, el equipo ya ha anunciado que buscará opciones para poner a Zhou en la parrilla si gana los puntos de superlicencia necesarios en F2 este año para calificar para un puesto en la F1.

Actualmente, Zhou lidera la clasificación de puntos F2 cinco puntos por delante de su joven alpino Oscar Piastri y ha obtenido victorias consecutivas en Bahréin y Mónaco.



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