Por qué Verstappen no fue castigado por violar el protocolo de límites de pista

Las esperanzas de Max Verstappen de ganar el Gran Premio de Francia de Fórmula 1 parecieron sufrir un golpe temprano cuando se desvió en la primera curva.

Habiendo sido sorprendido por una combinación de neumáticos fríos y una ráfaga de viento, la parte trasera de su Red Bull se le escapó y se desvió ampliamente.

El holandés tuvo la suerte de perder solo una posición frente a Lewis Hamilton cuando atravesó el interior de la curva 2 y se reincorporó frente a Valtteri Bottas.

Sin embargo, al volver a la pista de esa manera, Verstappen parecía haber violado los protocolos de límites de la pista que exigían que cualquier conductor que perdiera el vértice de la curva 2 tuviera que tomar un desvío a través de algunas cuadras por la vía de escape. Fue algo que Lando Norris hizo en la segunda vuelta después de que se abrió paso mientras luchaba contra su compañero de equipo de McLaren, Daniel Ricciardo.

En las notas del evento enviadas a los equipos por el director de carreras de F1, Michael Masi, fue claro sobre los procedimientos que los conductores debían seguir.

«Todo conductor que no supere la curva 2 utilizando la pista, y que pase completamente a la derecha del primer bolardo amarillo fluorescente en el vértice de la esquina, debe mantenerse completamente a la derecha del bolardo amarillo fluorescente y volver a unirse al seguir conduciendo a través de los dos conjuntos de bloques en la salida pasando a la derecha del primero y a la izquierda del segundo «, dijo.

Verstappen, por supuesto, no hizo eso y regresó al circuito después de los dos bolardos amarillos.

Entonces, en una temporada en la que Verstappen ha sido castigado varias veces por abusos del límite de la pista, ¿por qué se consideró que esta estaba bien?

Según Masi, la razón fue que el ángulo de donde se salió Verstappen significaba que habría sido bastante complicado para él haber saltado los bloques en el área de salida.

Además, habiendo disminuido la velocidad mientras huía y, habiendo perdido una posición ante Hamilton, se consideró que no había obtenido una ventaja duradera.

«[Los incidentes] se analizan individualmente según sus méritos», dijo Masi. «Basado en el lugar donde se fue Max, y creo que vimos a Max irse en esa área el otro día, estaba bastante claro que hubiera sido físicamente imposible llegar a ese punto y maniobrar dependiendo de la trayectoria de la que estés llegando hacia esos bloques.

«Obviamente se colocan allí como lo que históricamente ha sido la trayectoria más común de salir en la curva 1 y reincorporarse.

«Se examinó [el momento fuera de pista de Verstappen] y se consideró que estaba bastante claro que Max redujo la velocidad, perdió una posición y se reincorporó de manera segura. Por lo tanto, no fue necesaria ninguna acción adicional».

Masi tiene claro que cuando los conductores se salen de la pista y parecen no seguir el protocolo que se establece en las notas de límite de la pista, no siempre es una penalización automática.

La FIA tiene en cuenta las circunstancias de cada incidente y cómo se reincorpora el piloto. Además, siempre que no se obtenga una ventaja duradera, un momento de carrera amplia simplemente usa uno de los tres golpes que se permiten.

Es por eso que cuando Valtteri Bottas cometió un error en la curva 4 más adelante en la carrera y se reincorporó sin rodear el bolardo en la curva 5, se dictaminó que estaba bien.

Masi agregó: «Se consideró que cuando Valtteri realmente se disparó en la cima de la curva 4, probablemente hizo lo más seguro en esas circunstancias.

«Perdió una cantidad significativa de tiempo y se reincorporó de manera segura, por lo que se consideró que no era necesaria ninguna otra acción».

«Sin embargo, fue contado como uno de sus tres golpes hacia una bandera en blanco y negro que obviamente no se ve en ninguna pantalla. Fue el único durante la carrera».